El primer uso del hidrógeno en una aeronave – el globo de hidrógeno

De acuerdo con las últimas declaraciones realizadas por parte de responsables tanto de Airbus como de Boeing, y en vista de los desarrollos llevados a cabo por entidades tales como el DLR alemán o la empresa ZeroAvia, todo apunta a que el hidrógeno podría jugar un importante papel en transporte aéreo del futuro, favoreciendo su descarbonización y sostenibilidad. Pero ¿cuándo se utilizó por primera vez el hidrógeno en una aeronave y quiénes fueron los pioneros? ¿cómo surgió la idea de su uso y de dónde lo obtuvieron?

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Puerto de Valencia, primer puerto europeo en incorporar pilas de combustible e hidrógeno en la operación de sus terminales – Proyecto H2Ports

Vista general del Puerto de ValenciaEl puerto de Valencia, quinto en Europa en número de TEUs (contenedores) movilizados durante el año 2017 y primero del Mediterráneo, representa un importante foco económico para la ciudad portuaria. Sin embargo, su intensa actividad también supone una fuente de contaminación. Uno de los objetivos del proyecto piloto H2Ports, que se desarrollará en el puerto de Valencia, es reducir la contaminación derivada de la actividad portuaria mediante el uso de pilas de combustible e hidrógeno en sus operaciones en las terminales de contenedores. De esta forma, se convertirá en el primer puerto en emplear este tipo de tecnología en Europa. Sigue leyendo

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¿Es el hidrógeno peligroso?

El hidrógeno es percibido por gran parte de la sociedad como peligroso y en ello ha tenido mucho que ver las impactantes imágenes del Hindelburg en llamas sobre Nueva Jersey. Esas poderosas fotografías se han colado en el imaginario colectivo haciendo que se genere un gran rechazo, en gran medida irracional, hacia el hidrógeno y sus aplicaciones. No hay conversación a nivel social (familia y amigos) en la que salga el hidrógeno y a continuación no se mencione el conocido dirigible y los riesgos del hidrógeno. Sin embargo, durante el último siglo se ha producido y utilizado hidrógeno para una amplia gama de fines industriales y comerciales, y todo ello con unos elevados niveles de seguridad. Si bien es verdad que en estas aplicaciones el hidrógeno no llega finalmente al usuario como tal, sino que este se emplea para llevar a cabo otros procesos o producir otras sustancias. Lo que el usuario teme es el estar expuesto al hidrógeno en primera persona lo cual podría tener lugar, por ejemplo, con el creciente uso de los vehículos de pila de combustible.  Así pues, ¿es el hidrógeno tan peligroso? Vamos a intentar arrojar algo de luz sobre las tinieblas que rodean a la supuesta peligrosidad del hidrógeno.

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La industria española se mueve: Enagás y Redexis Gas crean H2Gas

Desde hace tiempo se venía reclamando tanto a la Administración como a las grandes empresas del sector energético, y particularmente gasista, una mayor implicación a nivel nacional en el ámbito del hidrógeno, desde su producción hasta el transporte. Históricamente en España ha existido un desequilibrio entre la producción científica en relación con el hidrógeno y las pilas de combustible y el desarrollo industrial a gran escala de la tecnología. La ciencia va muy por delante de la aplicación industrial, de ahí que se reclame una mayor implicación del Estado y las empresas.

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64 nuevas hidrogeneras se han abierto en el Mundo en 2017

En 2017 se han abierto en el Mundo, según la web “h2stations.org”, 64 nuevas hidrogeneras, o lo que es lo mismo, estaciones de recarga de hidrógeno para vehículos propulsados mediante pila de combustible. Esto supone un frenazo en la apertura de nuevas hidrogeneras respecto al año 2016, cuando se abrieron 92. En el año 2016 Japón construyó aproximadamente la mitad de las estaciones de recarga (45) mientras que en el año 2017 tan solo abrió 11. Por tanto, si no se tiene en cuenta al país nipón, el ritmo de apertura de estaciones de recarga de hidrógeno en el resto del mundo es aproximadamente el mismo, 58 en 2016 y 53 en 2017. A principios de 2018, el número de estaciones de recarga de hidrógeno operativas en el mundo ascendía a 328. Sin embargo, la distribución de las hidrogeneras no se encuentra homogéneamente repartida a lo largo del globo.

Hidrogeneras en el mundo a enero de 2018

Hidrogeneras operativas (puntos azules) y proyectadas (puntos naranja) en el Mundo, enero de 2018.

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Crónica del 2º Seminario PILCONAER

Resumen. En presencia de más de 130 personas entre alumnos, profesores, investigadores y representantes de empresas transcurrió el pasado 8 de febrero, en el Salón de Actos de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Navales, el 2º Seminario “Pilas de combustible de baja temperatura en aplicaciones navales y aeronáuticas: proyecto PILCONAER”. La Jornada estuvo compuesta por distintas charlas, unas de carácter más divulgativo y otras de corte más científico-técnico, que confirieron a los asistentes una visión amplia del estado de la tecnología de las pilas de combustible, en especial las orientadas a aplicaciones navales y aeronáuticas. Sin duda estas jornadas son fundamentales para la difusión tanto de esta nueva tecnología como del conocimiento generado en las universidades y centros de investigación sobre el tema.

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¿Cuántos coches de pila de combustible hay en el Mundo?

En este blog he escrito en repetidas ocasiones acerca de coches de pila de combustible de hidrógeno, tales como el Toyota Mirai, el Hyundai ix 35 Fuel Cell o el Honda Clarity. Pero, ¿cuántos coches propulsados mediante pila de combustible de hidrógeno están circulando actualmente en el Mundo? ¿Cómo se está desarrollando el mercado de estos vehí­culos? ¿Cuál es la distribución geográfica de las ventas? Muchas preguntas a las que el nuevo informe de Information Trends, «Hydrogen Fuel Cell Vehicles: A Global Analysis», da respuestas. Pero antes, vamos a ponernos un poco en situación.

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MS innogy: barco propulsado por pila de combustible de metanol

En este blog vengo escribiendo con insistencia sobre pilas de combustible de hidrógeno y sus distintas aplicaciones. Sin embargo, hoy vamos a ver algo un poco distinto, nada más y nada menos que un barco que cuenta a bordo con pilas de combustible de metanol. Hablamos en concreto del barco de pasajeros MS innogy (Figura 1), primer barco alemán propulsado por metanol, botado el pasado 25 de agosto y que lleva a cabo su función en el lago Baldeney, en Essen.

MS innogy, barco propulsado mediante pilas de combustible de metanol

Figura 1: MS innogy, barco turístico que emplea pilas de combustible de metanol y que lleva a cabo su función en el lago Baldeney en Essen.

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Almacenamiento de hidrógeno comprimido: tipos de tanques

El aumento vertiginoso de la población mundial y de los estándares de vida en el denominado mundo desarrollado provoca que la demanda energética no pare de crecer. Gran parte de esa demanda creciente de energía es cubierta mediante el consumo de combustibles fósiles como el petróleo, el gas natural o el carbón. Ocurre que estos combustibles fósiles son fuentes no renovables de energía, es decir, son recursos que no se reponen y que por tanto terminarán acabándose. Pero es que además su uso intensivo en sectores como la industria o el transporte emite a la atmósfera ingentes cantidades de gases de efecto invernadero, por ejemplo dióxido de carbono u óxidos de nitrógeno. Así, la concentración de CO2 en la atmósfera desde 1750 hasta nuestros días ha aumentado aproximadamente un 30% como puede verse en la Figura 1. Teniendo en cuenta los tiempos característicos en los cuales tienen lugar cambios significativos en la atmósfera terrestre, este cambio en la concentración de CO2 es un cambio muy brusco en un periodo muy corto de tiempo que puede tener consecuencias catastróficas.

Concentración de CO2 en la atmósfera

Figura 1. Evolución de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera entre 1880 y 2009.

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2 cosas buenas (y 1 mala) sobre el Mercado de Pilas de Combustible

El pasado 2 de octubre Kerry-Ann Adamson, CEO de “4th Energy Wave” empresa que elabora un informe anual sobre pilas de combustible e hidrógeno, publicó en su twitter personal el siguiente tweet:

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