Hydrogen Council y los optimistas informes de KPMG e Information Trends

En las últimas semanas se han presentado diversos estudios que corroboran el auge de las pilas de combustible y tecnologías del hidrógeno y que le auguran un creciente futuro en lo que a automoción se refiere. Para agilizar la llegada de ese futuro en el que el hidrógeno y las pilas de combustible desarrollen todo su potencial no contaminante se ha constituido recientemente el Hydrogen Council. El cambio de paradigma energético es inevitable, no solo en automoción. En el futuro sector de la energía el hidrógeno podría jugar un papel protagonista junto a las energías renovables. De la constitución del Hydrogen Council y de los informes de KPMG e Information Trends sobre el futuro del sector automovilístico y la construcción de hidrogeneras, respectivamente, es de lo que vamos a hablar hoy.

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Ofensiva de Hyundai en la automoción por hidrógeno

Hyundai ix 35 FCVSe avecina la ofensiva de Hyundai en el mercado de los automóviles propulsados mediante pilas de combustible. La marca surcoreana confirma que está trabajando en un nuevo modelo de coche de hidrógeno, lo cual ya se rumoreaba, y en un autobús propulsado por pila de combustible. El anuncio lo ha hecho el Vicepresidente Ejecutivo de Hyundai, Euisun Chung, durante la presentación de su vehículo autónomo, Ioniq, en el CES 2017 en Las Vegas.  El nuevo vehículo de hidrógeno, que será un SUV (Sport Utility Vehicle), hará su primera aparición en el próximo Salón del Automóvil de Ginebra pero no saldrá a la venta hasta 2018. Por su parte el autobús propulsado mediante pila de combustible de Hyundai, que pretende competir con el que lanzará Toyota, estará listo a lo largo de este año 2017.

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Marco de acción nacional ¿Un plan para la construcción de hidrogeneras en España?

La Directiva 2014/94/UE del Parlamento Europeo del 22 de octubre de 2014 estableció la necesidad de reducir la dependencia del transporte respecto del petróleo. En el caso de los países de la Unión Europea el petróleo suele ser un bien importado, producido en la mayoría de los casos en países con grandes fluctuaciones políticas que suelen traducirse en fluctuaciones económicas y de los precios. Además, gran parte del petróleo importado es consumido en el sector transporte. De ahí que en la búsqueda de la independencia energética respecto de terceros países se esté tratando de reducir el consumo de productos derivados del petróleo en el mismo. Así surge con fuerza la figura de los combustibles alternativos que habitualmente llevan asociada una menor huella medioambiental y por tanto una reducción de los gases de efecto invernadero.

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La mayor flota de taxis de pila de combustible de hidrógeno del Mundo

Taxí de pila de hidrógeno en ParisHyundai Motor y la start-up parisina de taxis eléctricos STEP (Société du Taxi Electrique Parisien) han firmado, el pasado 10 de noviembre, un memorando de entendimiento para la entrega de, nada más y nada menos que, 60 vehículos Hyundai ix35 Fuel Cell. Dicho memorando ha sido firmado durante la inauguración de la hidrogenera construida y operada por Air Liquide en la sede europea de Hyundai en Offenbach, Alemania.

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Nueva hidrogenera en la sede de Hyundai en Offenbach

Inauguración de una hidrogenera publica en la sede de Hyundai en Offenbach, AlemaniaEl pasado 10 de noviembre se inauguró en Offenbach, sede europea de Hyundai, la primera hidrogenera pública construida en la sede de un fabricante de automóviles en Alemania. Dicha hidrogenera ha sido construida y será operada por Air Liquid dentro del consorcio Clean Energy Partnership. Así es que de hidrogeneras va hoy la cosa.

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Toyota Fuel Cell Bus

Toyota Fuel Cell BusToyota comenzará a comercializar su autobús propulsado por pila de combustible de hidrógeno, el Toyota Fuel Cell Bus (se han roto los sesos), a principios de 2017. Se sabía que la marca japonesa estaba trabajando con su división de vehículos pesados, Hino, en un autobús de pila de combustible. Lo que no se sabía era cuando se iba a empezar a vender, con este comunicado la marca nipona han disipado las dudas.

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Ballard y el mercado de los autobuses de pila de combustible

Entrega de los autobuses de pila de combustible de hidrógeno en YunfuTras un año 2015 en el que la empresa canadiense dedicada al sector de las pilas de combustible, Ballard Power Systems, registró una disminución de un 18.5% en sus ingresos respecto al año 2014, 56 millones de dólares en 2015 frente a los 68.7 millones de dólares de 2014, parece que en este año 2016 las cosas van viento en popa. Bien es cierto que como se recoge en “The Fuel Cell and Hydrogen Annual Review, 2016” de 4th Energy Wave, 2015 fue un año en el que se redujo de forma generalizada la comercialización de pilas de combustible, quizás debido a los bajos precios del petróleo, la disminución en las ventas de pilas de combustible destinadas al ámbito residencial o a la irregularidad en los pedidos del sector de telecomunicaciones. Sea como fuere, los analistas coincidieron en que la reducción de las ventas en el año 2015 no parecía asociarse a una pérdida de interés en la tecnología de pila de combustible, sino más bien a una conjunción de diversos factores que deberían solucionarse a lo largo del año 2016. Y así está siendo, Ballard en lo que va de año acumula unos ingresos de 54.6 millones de dólares, que es prácticamente lo mismo que el total de sus ingresos del año pasado. Esta notable mejora se debe en gran medida a su subdivisión de transporte pesado, “Heavy Duty Motive”, y más concretamente a las entregas de autobuses de pilas de combustible en China, según los acuerdos alcanzados en el año 2015.

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HY4 el avión propulsado por pila de hidrógeno

HY4, avión propulsado por pila de hidrógeno, en vueloEl HY4 es un avión de 4 plazas, en versión de prototipo, muy peculiar. Y es que su planta de potencia la forman cuatro staks de pila de hidrógeno junto con una batería de litio-polímero de 21 kWh. Pero ¿sabéis que es lo mejor? ¡Qué vuela!¡Qué vuela y surca los cielos! Y eso es increíble, un avión completamente eléctrico y no contaminante que es capaz de transportar a 4 personas, no a una persona de mala manera, no, no, no. A cuatro. El HY4 es el punto de partida de un fascinante camino que se ha abierto en la aviación, así es que vamos a analizar más en detalle al engendro.

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Tipos de pilas de combustible y su clasificación

Con la llegada de los coches, motos, bicis, trenes y en general medios de transporte propulsados por pilas de combustible de hidrógeno se ha tendido a instaurar la idea de que tan solo existe un tipo de pilas de combustible, y no, nada más lejos de la realidad. Una pila de combustible es básicamente un convertidor electroquímico en el que tienen lugar sendas reacciones electroquímicas de forma separada. Sobre un electrodo (ánodo) se lleva a cabo la oxidación de un combustible con lo que se generan una serie de electrones que circulan por un circuito externo. En el otro electrodo (cátodo) tiene lugar de forma independiente al anterior una reacción de reducción, de forma que el oxidante capta los electrones procedentes del circuito externo. Además, para que el sistema pueda funcionar de forma continuada tiene que tener lugar un tránsito de iones entre ambos electrodos a través de un electrolito que lo permita. Este electrolito a su vez debe impedir el flujo de electrones en su interior, porque sino no se podría establecer un flujo externo de electrones, y nos habríamos cargado el invento. Viendo este principio de funcionamiento, en el que no aparece la palabra hidrógeno en ningún sitio, se llega a la conclusión de que pueden existir multitud de tipos de pilas de combustible. Por ejemplo en función del tipo de combustible utilizado o en función del tipo de catalizador empleado. Pero es que incluso dentro de aquellas que emplean hidrógeno como combustible surgen diferentes tipos de pilas de combustible en función del electrolito empleado. Hoy vamos a ver brevemente algunas de las formas de clasificar las pilas de combustible.

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Coradia iLint un tren propulsado por pila de combustible

Coradia iLint en circulación, primer tren propulsado por pila de hidrógenoUna parte importante de las vías férreas en el Mundo no se encuentran electrificadas. ¡Sorpresa! Al menos para mí que no sé prácticamente nada de trenes y siempre que pienso en locomotoras modernas me las imagino unidas a una línea eléctrica. Sin embargo, la verdad es que hay muchas líneas de ferrocarril que no están electrificadas, ni se espera que lo vayan a estar, pues por lo general se tratan de trayectos de media distancia con baja ocupación en los que no sale rentable electrificar el recorrido 1. Hasta el momento, la solución para estas líneas no electrificadas es el uso de trenes movidos mediante motores diesel, echando sus porquerías por montes, valles y veredas. En Alemania, país en el que nos vamos a centrar, hay más de 4000 de estas locomotoras. Y en esta tesitura entra con más jabón la idea de un tren movido por una pila de combustible de hidrógeno que produzca una contaminación acústica mucho menor que la de los trenes con motores de combustión interna y que localmente solo genere agua como producto, no echando porquerías a ecosistemas varios.

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