Urashima: un vehículo submarino autónomo de pruebas

Urashima AUV siendo izadoPor sus características, los vehículos submarinos autónomos o AUVs (Autonomous Underwater Vehicles) permiten resolver algunos de los problemas típicos de los vehículos convencionales de exploración marina. Normalmente la exploración marina se lleva a cabo con vehículos unidos por un cable a una nave nodriza, lo que limita la capacidad de explorar e investigar los océanos en toda su extensión. Además, empleando este método existen regiones en las que la recopilación de datos es muy complicada ya que el barco de soporte no puede acceder a ellas. Por ejemplo, regiones bajo gruesas capas de hielo como en el ártico o en las que hay una gran actividad volcánica submarina. Y sin embargo, estas regiones a las que no se pueden acceder con facilidad son de las más importantes desde el punto de vista científico y las que más despiertan nuestra curiosidad. Así se juntan el hambre con las ganas de comer, y una de las posibles soluciones para satisfacer “nuestra sagrada curiosidad por investigar” son los AUVs como el Urashima, que son capaces de operar de forma autónoma sin nexo de unión a una nave nodriza.

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Mi visión del WHEC 2016 (World Hydrogen Energy Conference)

Logo WHEC 2016 ZaragozaDel 13 al 16 de junio se celebró, aquí en España más concretamente en Zaragoza, la 21º edición de la World Hydrogen Energy Conference, WHEC a partir de ahora, y un servidor estuvo allí. Así pues, en esta entrada un poco atípica os voy a contar mi visión sobre el WHEC 2016 así como algunos pareceres y conclusiones que me traigo desde Zaragoza.

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3 métodos para el almacenamiento de hidrógeno

Durante mucho tiempo, la disponibilidad de un sistema adecuado para el almacenamiento de hidrógeno fue uno de los mayores obstáculos para el uso a gran escala del hidrógeno, sobre todo en el sector transportes. Los problemas para confinar el hidrógeno se derivan de sus características físicas y químicas, ya que si bien el hidrógeno es un combustible que tiene una gran densidad energética por unidad de masa, presenta una muy baja densidad de energía volumétrica, tanto en estado líquido como gaseoso. Además, el hidrógeno tiene una gran difusividad y permeabilidad lo que hace que sea capaz de difundirse incluso a través de sólidos lo que conlleva tanto la pérdida del combustible almacenado que se vierte a la atmósfera, como la posible fragilización de los metales empleados para confinar el elemento, el acero por ejemplo.

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Autobuses de hidrógeno, ¿el impulso necesario?

Hoy la cosa va de autobuses, ese medio de transporte que en hora punta acaba oliendo a refrescante humanidad. Y es que los autobuses, tanto los urbanos como los de larga distancia, pueden servir de trampolín para la futura automoción mediante hidrógeno y pilas de combustible, actuar de catalizador, como detonante, darles un primer impulso vaya. Me entendéis, espero. Y ello debido a las características propias y particulares con que cuenta este medio de transporte.

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Tomates podridos como combustible para pilas microbianas

Florida junto con California es uno de los principales productores de tomates de los Estados Unidos, así como uno de los más importantes del Mundo. Sin duda, esta rama del sector agrícola genera numerosos beneficios en la economía local gracias tanto al cultivo de los tomates como al tratamiento y envasado de productos derivados de los mismos como ketchup, tomate frito, etc. Pero estos procesos productivos tienen también su contrapartida y es la generación de grandes cantidades de desechos, entre ellos tomates dañados o en mal estado y que por tanto no se consideran aptos para la venta. De hecho, en el estado de Florida se generan 396.000 toneladas de desechos procedentes del tomate anualmente, y aun así, no existe un proceso adecuado para el tratamiento de estos residuos. Dar con una solución a este problema es lo que ha movido a un grupo de investigadores de Florida que recientemente han hecho públicos sus primeros resultados.

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Bicicleta de hidrógeno Linde H2

Bicicleta de hidrógeno Linde H2En las congestionadas ciudades de hoy en día cada vez se está adoptando más la bicicleta como una solución a la movilidad, de hecho, hay ciudades que cuentan con una verdadera tradición en el uso de la bicicleta y otras que poco a poco están tratando de fomentar su uso. Sin embargo, las bicicletas convencionales dan hasta donde nuestras fuerzas llegan y si hay una pendiente pronunciada de tu casa al trabajo quizás no lo veas como la mejor opción. Ahí es donde entran las bicicletas eléctricas, que están floreciendo como la espuma, pero en una sociedad que cada vez está más concienciada con el medio ambiente, o eso quiero creer, ¿por qué no una bicicleta de hidrógeno? Parece ser que Linde se hizo la pregunta y ha diseñado la Linde H2 que sin duda cuenta con unas características y ventajas notables.

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Forze Delft, coches de carreras de hidrógeno hechos por estudiantes

Diseño del Forze VIIParece que la cosa últimamente va de superdeportivos/coches de carreras. Si la semana pasada traía por estos lares el H2 Speed de Pininfarina y Green GT, hoy traigo el Forze VII. El proyecto Forze es muy interesante, no solo por el vehículo y los objetivos que se están marcando, que también, sino porque detrás de él se encuentran únicamente unos 70 estudiantes de la universidad holandesa de TU Delft. Evidentemente cuentan con numerosos sponsors logrados a través de los años así como con la ayuda de la universidad, pero el núcleo duro son los estudiantes, no una gran marca. Y eso es impresionante en muchos sentidos.

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H2 Speed un coche propulsado por hidrógeno atípico

H2 Speed de pininfarina en el Salón del Automovil de GinebraEstamos acostumbrados a que los coches propulsados por hidrógeno que comenzamos a ver sean vehículos utilitarios como puede ser el Toyota Mirai, el Honda Clarity o el Hyundai ix35 FCEV. Cierto es que también han aparecido nuevos conceptos como el Rasa de Riversimple, pero que Pininfarina y Green GT presenten un superdeportivo, eso ya son palabras mayores. A primera vista la idea de un superdeportivo que emplee pilas de combustible para propulsarse puede parecer un tanto peregrina, pero esta gente no da puntada sin hilo y sus razones tienen para haber desarrollado semejante máquina.

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Riversimple y su coche de hidrógeno

Que marcas que todos conocemos, como Hyundai, Honda o Toyota, anuncien a bombo y platillo sus nuevos y flamantes coches propulsados por hidrógeno no sorprende a nadie. Se sabía que estas marcas estaban investigando en ellos y que habían fabricado y probado diversos prototipos. Sin embargo, que un consorcio británico llamado Riversimple anuncie que va a presentar un vehículo de hidrógeno, salvo que estés muy puesto en el tema de pilas de combustible, pues es cuanto menos sorprendente. Vamos a ver que se sabe de este misterioso coche, y de la compañía detrás de él.

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Un teléfono móvil con una duración entre recargas de 7 días podría estar a la vuelta de la esquina

Smartphone con pila de combustibleHoy la cosa va de teléfonos móviles y de uno de los grandes problemas que tienen estos dispositivos actualmente, que no es otro que la escasa duración de las baterías. Como todos sabemos, estos dispositivos han sido objeto de grandes avances en la última década. Sin embargo, las capacidades de las baterías no han podido seguirles el paso. De qué sirve contar con un teléfono capaz de reproducir videos en alta resolución, o mover videojuegos increíbles, si al utilizar este tipo de aplicaciones su batería va a fallecer en una pocas horas. La solución podría estar más cerca de lo que pensamos y en ella jugaría un papel importante las pilas de combustible, al parecer las de hidrógeno concretamente. Y es que, Intelligent Energy (empresa británica de la que ya hemos hablado por aquí) ha firmado un acuerdo con una empresa fabricante de móviles “indeterminada” por valor de 7.6 millones de dólares para el desarrollo e integración de pilas de combustible en el dispositivo del fabricante. Según la propia empresa británica, el teléfono móvil que cuente con este tipo de tecnología podrá mantenerse en funcionamiento durante toda una semana con cada recarga. Una semana, que se dice pronto.

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